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经济改革

经济学不关乎道德?

作者:  时间:2015-11-09

  经济学界有个别教授散布“经济学不关乎道德”的观点给公众带来困惑。本文就论证这一命题是否成立。

  经济学研究的是人类经济活动的规律,也就是财富的生产、分配和消费的规律。德国哲学家伊曼努尔·康德认为,规律只有两种,即自然规律和自由规律,前者是自然学说,后者则是道德学说。经济活动必然有人参与其中,而人是有血、有肉、有感情、有思想的,人的任何经济活动均受动机支配,而动机又由意志支配,这种意志就源于道德。可见,经济学就是建立在道德的基础上,人类的任何经济活动要符合道德。

  研究经济学的目的就是增进人类的幸福和繁荣。仅靠金钱和物质不能让人幸福,根据美国心理学家亚伯拉罕·马斯洛的需求理论,人在满足最低层次的生理需求后,还有安全需求、情感需求、尊重需求和自我实现需求,所有这些需求仅靠个人是难以实现的,必须有良好的社会制度保障。制度塑造人性,制度规范道德。

  人类对财富的生产、分配和消费要符合社会制度,如生产的安全要求、最低工资标准、纳税、社会福利保障、公共品的提供等,所有这些制度都是用法律规定的,为此,经济学更准确的称谓是政治经济学。经济活动中要讲契约精神,一份契约的有效性在于它是否符合法律,而法律就是社会公众必须遵守的道德规范,是道德的底线。在赌场上赌输了借钱,双方签订了契约,虽然这种契约是双方自由、自愿签订,但这种契约无效,因为赌博不符合社会道德规范。如果说经济学不关乎道德,那也就是说经济学与法律制度和道德无关,撇开道德的经济学也就成了空中楼阁,脱离了社会现实和人类经济活动的实际。

  经济自由需要法律保障,法律越是健全,人们的经济活动越是自由。暴君不需要法律,因为“国王是法律”,那完全是一个人治的社会,在人治社会里没有人会自由,朝令夕改让你无所适从,要想治罪于民可以随便罗列罪名。所以,专制制度下根本就不会存在市场经济,更不会存在经济活动的自由。

  道德在经济活动中如此重要,有时我们宁肯牺牲一些经济利益也要遵守道德。最近,扬州市搞的“最大份炒饭”被吉尼斯取消纪录就是出于道德考量。花费15万元炒一份4192公斤的扬州炒饭喂猪造成巨大浪费,这就违背了道德,在尚有很多人温饱没得到妥善解决的情况下,用每公斤36元的价格给猪炒饭,这是道德所不允许的,尽管扬州市这样做的出发点是为了宣传扬州、发展经济。我们必须用道德来判断经济活动的价值,符合道德的经济活动对人类是有益的;不符合道德的经济活动对人类是有害的。例如,毒品的生产、交易和消费就是不道德的,是有害的;买卖婚姻是不道德的,是有害的。

  英国经济学家阿尔弗雷德·马歇尔在《经济学原理》中写道:“几乎所有近代经济学奠基人都具有温和的性格并富有同情心,他们很容易被人道主义热情所感动。他们关心的不是自己的财富,而是财富在人民大众中的分配。”法国经济学家让-巴蒂斯特·萨伊也认为,政治经济学必须由高尚思想的仁慈的人来研究。所以,一个不讲道德的人、一个拜金主义者是不配做经济学教授的。

  中国的市场经济搞了几十年,“一手硬,一手软”的问题依然存在,我们过多地强调金钱和物质,忽视了道德和精神。“经济学不关乎道德”的观点传播开来势必让道德继续滑坡,必须对此观点进行澄清和批评。

 

来源:新金融观察 [关闭] [收藏] [打印]

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