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未来20年全球超65岁老人数量将增至11亿

作者:  时间:2014-04-29

  即将在5月3日召开一年一度伯克希尔哈撒韦股东盛会的巴菲特(Warren Buffett)是美国资本主义的一个象征,此外83岁的他还代表了一种引人注目的人口发展趋势,即高技术人才在步入曾经被视为老年人的阶段后还能继续卓有成效地工作。在全球发达国家,受过良好教育的比缺乏一技之长的人工作得越来越长。拥有专业学位的62-74岁美国人大约65%仍在工作,而相同年龄段高中毕业生这一比例为32%。欧盟成员国的情形与之类似。

  在各年龄群体,受过良好教育的小康之家与无一技之长穷人之间的鸿沟加深,这种工作时长差距即为其中之一。日新月异的创新提高了高技术者的收入,同时导致无技能者的收入减少。上层人士每年工作时间超过底层老百姓。与那些受教育程度较低者相比,在工作中如鱼得水者正在延长工作年限。这些后果无论对个人还是对社会都有着深刻的影响。

  年龄越大越能干

  全球老年人数量攀升之速令人咋舌,而且他们的寿命将超过以往任何时期。今后20年全球超过65岁(含)的老年人数量将从6亿增至11亿。人类寿命延长导致退休时间而非工作年限延长,很多评论家从20世纪的这段经历出发,认为这种转变将造成经济增速放缓和“长期停滞”,与此同时养老金领取队伍日益膨胀将使政府预算难以为继。

  不过,把工作中的年轻人与无所事事的老年人尖锐对立的观点忽视了有技能者与无技能者的差距不断扩大的新趋势。无技能的年轻人就业率不断下降,而有技能的年龄较大者工作年限越来越长。这种差别在美国表现得最极端,受过良好教育的“婴儿潮”一代正在推迟退休时间,而众多缺乏技能的年轻人脱离劳动力队伍。

  对此政策应付部分责任。很多欧洲国家废止了过去鼓励人们提前退休的政策。预期寿命延长,再加上慷慨的固定收益养老金计划被按缴费多少领取的吝啬养老金计划取代,甚至经济状况较好的老人也必须延长工作年限以保证安度退休生活。不过工作性质改变也发挥了重要影响。受教育程度高的人工资已经大涨,这些人步入老年后继续获得丰厚报酬,因为当今时代受过良好教育的老年人比前辈生产力更高。技术变革很可能强化了这一转变:从管理技能到创造性的各种计算机之外的技能并不一定随着年龄的增长而减弱。

  这一趋势不仅对幸运的老人而且对整个社会都有利:经济增速降幅将显著低于预期,随着高收入者纳税年限延长,政府预算将改善。高教育程度老年人数量众多的发达国家会发现人口老龄化的担子比中国等国家轻——50-64岁的中国人一半没有读完小学。

  然而底层老百姓的前景黯淡。体力劳动随着年龄增大而更加难做,社会养老保险对低收入和失业者更具吸引力。同龄人努力工作而自己却靠纳税人施舍的爷爷辈也许将取代靠纳税人养活的不工作“女皇”成为大家讨厌的人。

  并非所有经济影响都是有利的。富裕老人储蓄会越来越多,这样将削弱消费需求。不平等现象将加剧,富裕老人占财富总额的比例增大最终将通过继承传给下一代,从而进一步固化成功者和失败者之间的鸿沟。

  一个可能的办法是提高遗产税。此举可能会推动老年人花钱而不是存起来。不过政府不应把重点放在收入再分配上面,而应通过退休和教育制度改革创造更多收入。

  何时停止工作再也不应由年龄说了算。不鼓励人们多干几年的强制退休年龄和养老金规定应废止。福利制度应体现高技术人才机会更大的特点。养老金应提高累进性(比如对富裕老人别那么大方)。与此同时这种趋势还突出了国家对各人生阶段教育增加公共投资的重要性,以便更多的人获得在当代劳动力市场发挥才干所需的技能。如今很多国家不愿花钱对快要退休的老人进行再培训。不过如果人们工作年限延长,这样的投资就有意义得多。60岁的人不太可能成为电脑专家,但他们可学会有用的职业技能,比如照顾人数日益增多的更老的老人。

  老年人的力量

  政府怎么可能做出这些变革?环顾当今发达国家便难以乐观起来。老年选民队伍膨胀及其不相称的高投票率使得政治家更热衷于迎合他们而不是实施彻底的改革。德国虽然在欧洲老龄化速度最快,但它已经打算延长部分人群的法定退休年龄。在美国,改革仍未触及公共养老金制度“社会保障”(Social Security)和迅速发展的残疾福利体系。政治家得让缺乏技能的老年选民相信继续工作符合他们的利益。做到这些并非易事,然而不这样做将造成经济停滞和不平等加剧的更糟糕状况。(柠楠/编译)

来源:新浪财经  [关闭] [收藏] [打印]

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